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举证责任倒置 让消费者与经营者实质性平等

摘要:历来,消费者权益受损之后,导致维权难的最大原因就在于举证难。那么,以前消费者自己拿证据维权和现在由经营者自证清白的区别在哪里呢?经营者自证清白对于消费者传统的维权困境能有什么改变呢?

时数年修订的《消费者权益保护法》终于在今年的“3.15”正式生效实施了,其中关于“举证责任倒置”的规定成为大家最关注的焦点。

  历来,消费者权益受损之后,导致维权难的最大原因就在于举证难。那么,以前消费者自己拿证据维权和现在由经营者自证清白的区别在哪里呢?经营者自证清白对于消费者传统的维权困境能有什么改变呢?

  本次修订前,消费者维权适用的是《民事诉讼法》规定的一般证据规则,也就是大家都熟悉的“谁主张,谁举证”原则。在这个证据规则下,消费者要说商品存在瑕疵,就必须自己拿出证据来证明,如果拿不出证据,就会变成“瞎说”。

  一般商品外部存在瑕疵的,用肉眼就可以判断,且一般不会造成商品本身或消费者人身的损害,消费者举证容易,经营者赔偿也爽气。

  但是,遇到机械运作的商品产生瑕疵,除了少数可以用肉眼判断外,基本上都需要通过专业检测。而消费者往往不具备该类专业知识,无法判断导致问题的原因到底是使用中的正常故障还是存在质量缺陷,也无法判断是否需要申请专业检测,在这种情况下,消费者往往错过了最佳的证据取得时间,导致举证不能,最终只能无奈承受瑕疵商品带来的各种烦恼。即使具备专业知识消费者,在面临烦琐的鉴定程序和高昂的鉴定费用时,多半会无奈地选择了放弃维权。

  虽然经营者和消费者在法律上被认为是相互平等的民事主体,但经营者相比消费者占有更多的资源和信息。由于信息的不对称,使经营者处于信息优势地位。在此情况下,如果经营者都无法自证清白,那要普通消费者来证明商品质量问题,基本等于天方夜谭。

  可喜的是,此次新消法在第二十三条第三款作出了一个新规定,即“经营者提供的机动车、计算机、电视机、电冰箱、空调器、洗衣机等耐用商品或者装饰装修等服务,消费者自接受商品或者服务之日起六个月内发现瑕疵,发生争议的,由经营者承担有关瑕疵的举证责任。”

  当然,这项规定也是有适用范围的。此次新规将质量纠纷中最常见、矛盾最集中、也是消费者最关心的机动车、大件电器以及装饰装修直接纳入经营者自证范围。这些商品和服务都属于日常消费中的大额支出,相信在今后的实施过程中,“耐用商品”的范围会进一步的扩大。

  这项规定除界定了适用范围外,也明确了时间。但由于各类商品的使用习惯不同,“六个月”对于某些商品或服务来说尚不能发现隐蔽瑕疵,所以我们也希望在今后的实施过程中,这个期限可以被合法延长。

  总而言之,新规打破了消费者和经营者之间的形式性平等,建立了消费者和经营者的实质性平等;降低了消费者的维权成本,增加消费者的维权积极性,改善了消费者维权难取证难的困境。简而言之,消费维权的瓶颈被突破了,又多了一把保护消费者权益的利剑。

编辑:王晓鹏

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